Harrowing and haunting – article The guardian

Harrowing and haunting | The Guardian 
His work – as researcher rather than photographer – shows us what the West German state saw and how it recorded its own actions: the brutal policing and suppression of protest, the examination of evidence, recordings of suicide and circumstance, glimpses of the private lives of the RAF, before their capture and later in prison. It also reminds us of a world before total digital surveillance. Messmer’s is the strongest, in terms of its thoroughness and historical importance, and its display.  Read more

Preis der Deutsche Börse Photography Foundation 2019

The Photographers Gallery | London
Exhibition 08.03. – 02.06.19
The Deutsche Börse Photography Foundation Prize is an annual award established by The Photographers’ Gallery, London, in 1997 and in partnership with the Deutsche Börse Group since 2005 to identify and support talent, excellence and innovation. In 2016 the prize was renamed to reflect its new position within the Deutsche Börse Photography Foundation, a specifically established non-profit organisation focused on the collecting, exhibiting and promoting of contemporary photography. Website

Das letzte Bild Ausstellung c|o Berlin 2018

c|o Berlin Exhibition – Das letzte Bild 
08.12.18 – 03.03.19
Photographic works depict dramatic moments of killing, dying, and death with such intensity and complexity that the dead almost seem to still be alive. In medical or forensic contexts, photographs serve as detached and emotionless documents in which the dead body appears to be little more than an object. And some photographers have created allegories of death in which Death itself is either nowhere to be seen or almost unbearably present. Some of these images are so powerful that we feel we are looking our own mortality in the eye. Pdf

Berlin, 1966-70

Berlin, 1966-70

Concept and Photography Arwed Messmer,
Book Design by Carsten Eisfeld
Text by Florian Ebner, Uta Grundman,
Annett Gröschner and Arwed Messmer
German, English
792 pp., 334 ills.
19,4 × 21,5 cm
Hartmann Projects, Stuttgart 2018
ISBN 978-3-96070-021-0

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Deutsche Börse Photography Foundation Prize 2019 Shortlist Announcement

Deutsche Börse Photography Foundation Prize 2019
Arwed Messmer is one of the finalists
Arwed Messmer (b. 1964, Germany) has been nominated for his exhibition RAF – No Evidence / Kein Beweis (ZEPHYR|Raum für Fotografie, Mannheim, 9 September – 5 November 2017). By repurposing and recontextualising the tools and materials commonly used in police investigations and crime-scene reconstructions, Messmer’s ‘narrative’ examines how images once used to collect evidence in criminal cases can now provide a different insight into our understanding of history.…

Aktuell – Bielefelder Fotosymposium – 30.Nov.2017

36. Bielefelder Fotosymposium
Bildpraktiken des Raumes II – 30.11.2017

Es geht um die Darstellung und Generierung von Räumen im Bild. Das Spektrum an Raumkonzepten umfasst sowohl topografische wie auch topologische Beschreibungsformen des Raumes, reicht von virtuellen zu heterotopen und fiktiven Orten, die sich aufgrund ihrer historischen und symbolischen Komplexität der Idee eines neutralen und homogenen Raumes ebenso entziehen wie der Abbildungsfunktion der Fotografie, oder setzt Ordnungen des Raumes als soziale Ordnungen ins Bild. Website

Buchpräsentation & Gespräch – C|O Berlin – 28.11.2017

C|O Berlin Buchpräsentation & Gespräch
Messmers Arbeit hat auch eine bildethische Dimension: Welche Aufnahmen darf man zeigen? Wie kann man sie zeigen? Und warum sollen wir sie sehen? Damit rührt Messmer an einen zentralen Punkt in der Debatte über Bilder, die einerseits historische Dokumente sind, andererseits ihre eigene Ästhetik und ein großes, kaum steuerbares Potential für die empathische Auseinandersetzung mit Geschichte aufweisen. Gerade in den späten 1960er- und 70er-Jahren war das Amerika Haus am Bahnhof Zoo immer wieder Ort des politischen Protestes.…

Aktuell – Deutschen Fotografischen Akademie – 25-26.Nov.2017

Deichtorhallen Hamburg
Tagungen der Deutschen Fotografischen Akademie 25./26.11.2017

In der aktuellsten Arbeit RAF – No Evidence / Kein Beweis widmet Messmer sich dem, für die bundesrepublikanische Geschichte so wichtigen Jahrzehnt von 1967 bis 1977. Das Ausgangsmaterial besteht aus Aufnahmen von Polizeifotografen zum westdeutschen Linksterrorismus, die er in den großen deutschen Bundes- und Staatsarchiven gesichtet, recherchiert, gescannt und neu editiert hat. Messmer stellt diesen Bildern die Frage, wie die ehemalige kriminalistische Spurensuche heute als künstlerische Recherche produktiv werden kann – im Sinne einer anderen Erkenntnis dieser Zeit. So 26.11. 2017 um 13.30 – 14.15 Arwed Messmer – Die (Bild)Perspektive des Staates.…

Aktuell – Awards ceremony Foundation Arts – 14.09.2017

Stiftung Buchkunst  Award
Inventarisierung der Macht
Category: art books, photobooks, exhibition catalogs
Jury Statement: Black and white on light, gregarious paper. Boring like the border observation. File default. Documentation of the documentation. The constant attention – banned on this built, continuous line in the countryside, in the city – tired the look, grinds the horizon. This work is a worthy political gift for every citizen who dreams of walls.

Aktuell – SWR2 – Biennale Mannheim – 11.9.2017

SWR2  Radio broadcast
RAF – From the criminalistic search to the artistic
The so-called “Deutscher Herbst” was forty years ago, and it has since been measured more than thoroughly. The high and low point of the RAF terror in September / October 1977 has also been worked on in numerous artistic and political debates, in feature and documentary films, on paintings by Gerhard Richter, self-explanatory experiments such as the illustrated book “Hansel and Gretel” by Astrid Proll. At the Biennale for current photography in Heidelberg, Ludwigshafen and Mannheim, the Berlin photographer and archaeologist Arwed Messmer ventures on the mined terrain of the RAF. 

Aktuell – Artikel taz – RAF – 02.09.2017

taz Dossier
„Here you can see Ensslin´s record player“ Dossier from 2/3.09.2017
The cell in Stuttgart-Stammheim, the polaroid of Schleyer, are iconic images of the RAF. The photographer Arwed Messmer looked for motifs beyond the familiar. We show some of them.…

Aktuell – Ausstellung Biennale Mannheim – RAF – 08.09.2017

Biennale Fotografie Mannheim  Exhibition
ZEPHYR Raum für Fotografie C 4, 9
Farewell Photography

RAF – No Evidence / Kein Beweis
Opening on September 8th, 2017
When societal upheavals, political events and traumatic moments are reduced to a few public images, it is rewarding to take a closer look at these and to consult others. For example, this exhibition poses the question of the connection between photographic and content-related perspective, of the direction of the camera and of the attitude behind the camera. Website 

Aktuell – Ausstellung Folkwang – RAF – 09.06.2017

Museum Folkwang  Exhibition
RAF – No Evidence / Kein Beweis
June 9th – September 3rd, 2017
Much has been written and told from a journalistic, historical, literary, and cinematic perspective about the Red Army Faction and the ‘German Autumn’ of 1977. For his latest work, the photographer and image archaeologist Arwed Messmer adopts a photographic point of view to explore this particular chapter of West German history. Website

Aktuell – Buchbesprechung 1000Words – Zelle/Cell – 04.2017

1000 Words  Book Review
Zelle / Cell by Gerry Badger
In 1977, Larry Sultan and Mike Mandel produced their famed book entitled Evidence, in which a collection of anonymous photographs from government and corporate archives – presented without commentary – looked liked an exhibition of images by the latest young art photographers…  Website 

Aktuell – Photobook Award Kassel – 2017

Kassel Photobook
Award 2017
selected by Gerry Badger
The book Zelle/Cell is in the expert selection of the “Kassel Photobook Award 2017” and was nominated by the British photography critic and book specialist Gerry Badger. Website

Aktuell – Ausstellung Autophoto Paris – 20.04.2017

Autophoto  Exhibition
Fondation Cartier, Paris
Opening on April 20th, 2017
Thirty years after the exhibition Hommage à Ferrari, the Fondation Cartier will once again focus its attention on the world of cars with the exhibition Autophoto dedicated to photography’s relationship to the automobile. Since its invention, the automobile has reshaped our landscape, extended our geographic horizons and radically altered our conception of space and time, consequently influencing the approach and practice of photographers….  

Aktuell – Artikel taz – Zelle/Cell – 17.12.2016

taz Article
“40 years later” by Bettina Müller 
The photographer Arwed Messmer has spotted neglected negatives from the Berlin police archive for the abduction of Peter Lorenz and the movement June 2nd.
He has revived it.…

Aktuell – Paris Foto – 8.11.2016

Paris Foto 2016  Preview
Taking Stock of Power: An Other View of the Berlin Wall
Annett Gröschner and Arwed Messmer
Hatje Cantz…

Aktuell – Aperture Review – 26.07.2016

aperture  Book Review – Taking Stock of power
Revisiting the Berlin Wall by Lisa Andergassen
In the 1960s, East German border troops photographed the entire length of the Berlin Wall, but the film was never developed. Fifty years later, a new book brings a secret archive to light.  Website

Aktuell – Artikel FAZ – Inventarisierung der Macht – 06.07.2016

FAZ  Article – Taking Stock Of Power
Provisorisch, aber mit brutalem Willen von Regina Mönch
Entstanden ist ein Kunstwerk der besonderen Art, pathosfrei, aber überwältigend. Durch die Säle des Hauses mäandert noch einmal das, was alle als „Mauer“ kennen, ausgewählt aus unzähligen Einzelbildern und 1059 Panoramen, die allesamt in den Begleitbänden zu sehen sind – der Grenzverlauf um ganz Berlin herum als verwunschene, entleerte Landschaft des Schreckens. Website

Aktuell – Artikel MoPo – Inventarisierung der Macht – 01.06.2016

Morgenpost  Article – Taking Stock Of Power
Was nur DDR-Grenzer fotografieren durften von Alexander Gumz
Ein zufällig in die Schusslinie geratener Grenzer steht vor dem Potsdamer Platz. Man sieht ihn von hinten, im Anschnitt, einen Fotoapparat vor den Augen, in seiner Linken ein Zigarettenstummel. Vor ihm eine Wüste: märkischer Sand, kurzes Gras, rissiger Asphalt. Ganz weit im Hintergrund die Philharmonie. Davor: ein überwachtes Nichts. Schwer zu glauben, dass vor dem Mauerbau hier ein urbaner Platz vor sich hin ratterte. Website

Aktuell – Time Interview – Reenactment MfS – 23.03.2015

Time  Interview
Go Inside East Germany’s Stasi Archives by Jeffrey Ladd
During the Cold War many countries had agencies set up under the premise to protect their state and gather intelligence whether of foreign nature or domestic. The CIA and KGB were the main agencies on the two sides of the ideological coin but neither seemed as effective or repressive as East Germany’s Ministerium für Staatssicherheit (Ministry for State Security), colloquially known as the Stasi. The Stasi was known for its widespread spying on the population of East Germany and turning family members into informants against relatives.   Website

Aktuell – Cphmag Photobook Reviews – Reenactment MfS – 05.01.2015

Cphmag  Photobook Review
Reenactment MfS
A more recent book, Arwed Messmer‘s Reenactment MfS, has now upped the ante considerable in multiple ways. For a start, the book centers on the role of photography, both in the Stasi context itself, as in the larger context of how we look at and/or deal with photographs. Conceptually, the book itself also pushes the boundaries. Apart from a title page, several pages in, there is no text at all, only pictures. Where those pictures might be coming from isn’t always that obvious. Some very obviously look like crime-scene photographs.   Website

Aktuell – Cphmag Photobook Reviews – Fruchtstraße – 15.08.2013

Cphmag  Photobook Review
Fruchtstraße am 27. März 1952/on March 27, 1952
On March 27, 1952, commissioned by municipal authorities, Fritz Tiedemann set out to photograph Berlin’s Fruchtstraße, between Ostbahnhof and Stalinallee (now Karl-Marx-Allee). Employing two assistants holding long measuring rods, Tiedemann set up his large-format camera at 32 spots along the street’s length, to produce a record of what the buildings looked like. Decades later, Arwed Messmer digitally combined the individual photographs to produce, essentially, Every Building on Fruchtstraße.   Website


For some years now I have been working with photographs of recent historical events that I usually find in state archives. Unlike historians and journalists, I am not interested in using these photos to illustrate the past. Instead, the pictures themselves are the theme of my work. What can they tell us about circumstances at the time they were made? How does our view of them, and of details, change with historical distance? What are the energies behind standardized photographs taken for specific purposes? I explore and analyze strategies of visualization and I make decisions about how to present these. I want to create new ways of reading images.

All of these projects focus on events in recent German history. Each project involves between one and two years of work before I am ready to find an appropriate way of presenting the material in exhibition spaces and in books

Arwed Messmer

RAF. No Evidence / Kein Beweis

RAF. No Evidence / Kein Beweis

Konzept und Fotografie Arwed Messmer,
Gestaltung von Carsten Eisfeld
Texte(s) by Florian Ebner, Uta Grundman
and  Arwed Messmer
German, English
136 pp., 135 ills.
23.8 × 34 cm
Hatje Cantz, Berlin 2017
ISBN 978-3-7757-4346-4

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Concept and Photography Arwed Messmer,
graphic design by Carsten Eisfeld
German, English
212 pp., 125 ills.
24,5 × 34 cm
Hatje Cantz, Berlin 2016
ISBN 978-3-7757-4185-9
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Taking Stock of Power

Taking Stock of Power
An Other View of the Berlin Wall

Edited by Annett Gröschner, Arwed Messmer, Texts by Greg Bond, Olaf Briese, Florian Ebner, Matthias Flügge, Annett Gröschner, Arwed Messmer, graphic design by Carsten Eisfeld
German, English
2016. 1328 pp., 1627 ills.
21.60 x 30.20 cm
hardcover, 2 volumes, banderole
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Reenactment MfS

Reenactment MfS
Edited by/Author Arwed Messmer
graphic design by Carsten Eisfeld
German, English
2014. 256 pp., 148 ills.
17.40 x 24.70 cm
hardcover, with 32 page booklet
ISBN 978-3-7757-3911-5
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Berlin, Fruchtstraße

Berlin, Fruchtstraße
am 27. März 1952/on March 27, 1952
Historical photographs by Fritz Tiedemann Reconstructed and interpreted by Arwed Messmer (img) and Annett Göschner (txt)
Edited by Annett Gröschner, Arwed Messmer, Texts by Florian Ebner, Uwe Tiedemann, Annett Gröschner, graphic design by Carsten Eisfeld, German/English, 24.60 x 30.20 cm, hardcover
2012. 142 pp., 67 ills., 8 foldouts
Hatje Cantz, Ostfildern 2012, ISBN 978-3775734721
German Photo Book Award 2013 in silver
DAM Architectural Book Award 2012
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Aus anderer Sicht / The Other View

Aus anderer Sicht / The Other View
Edited by Annett Gröschner, Arwed Messmer, Essays by Greg Bond, Olaf Briese, Florian Ebner, Matthias Flügge, Annett Gröschner, Arwed Messmer, graphic design by Carsten Eisfeld
German, English, 2011. 752 pp., 552 ills., 23 in color
21.70 x 29.80 cm, hardcover, ISBN 978-3-7757-3207-9
Deutscher Fotobuchpreis 2012 in Gold
DAM Architectural Book Award 2011…

Anonyme Mitte – Berlin Anonymous Heart – Berlin

Anonyme Mitte – Berlin
Anonymous Heart – Berlin
Hrsg./Autor Arwed Messmer
Mit Texten von Florian Ebner und Annett Gröschner
Gestaltung von Carsten Eisfeld
184 Seiten
29,80 x 24,4 cm
Verlag für moderne Kunst Nürnberg 2009
ISBN 978-3941185661
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Verlorene Wege

Verlorene Wege
Arwed Messmer (Bild) Annett Gröschner (Text)
Gestaltung von Carsten Eisfeld
176 Seiten,
20,40 x 16,60 cm
Verlag für moderne Kunst Nürnberg 2009
ISBN 978-3940748676…

So weit kein Auge reicht, Berliner Panoramafotografien aus den Jahren 1949-1952

So weit kein Auge reicht,
Berliner Panoramafotografien aus den Jahren 1949-1952
Aufgenommen von Fritz Tiedemann, rekonstruiert und interpretiert von Arwed Messmer
Hrsg. Florian Ebner für die Berlinische Galerie
Mit Texten von Florian Ebner, Janos Frecot, Benedikt Goebel,
Annett Gröschner, Wolfgang Kil und Ursula Müller
Gestaltung von Philipp Arnold
Deutsch mit englischem Insert, 184 Seiten, 24,50 x 27,50 cm
Berlinische Galerie/DUMONT Literatur und Kunst Verlag,
Köln 2008, ISBN 978-3-940208-04-0…

Kontrakt 903. Erinnerung an eine strahlende Zukunft

Kontrakt 903. Erinnerung an eine strahlende Zukunft
Arwed Messmer (Bild), Annett Gröschner (Text)
191 Seiten
22,80 x 16,60 cm
Kontext Verlag, Berlin, 2003
ISBN 978-3931337384…

Eine halbe Stunde vor Berlin

Eine halbe Stunde vor Berlin
Trebbin – Momentaufnahme einer Kleinstadt in der Mark Brandenburg
Fotograf Arwed Messmer
Fotografische Dokumentation einer Stadt
80 Seiten, 70 Farbabbildungen
ex pose verlag Hansgert Lambert, Berlin, 1993
ISBN 3-9259351-9…

Berlin 89/09

Berlin 89/09
Kunst zwischen Spurensuche und Utopie /
Art Between Traces of the past and Utopian Futures
mit der Serie „Potsdamer Platz Anno Zero”, 1996
Hrsg. Guido Faßbender für die Berlinische Galerie
168 Seiten,26,80 x 22,80 cm
Berlinische Galerie/DUMONT Literatur und Kunst Verlag,
Köln 2009, ISBN 978-3832192730
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Johannes Schütz

Johannes Schütz
Bühnen / Stages 2000 – 2007
Bühnenbilder aus 7 Jahren, fotografiert von Arwed Messmer
324 Seiten
27,60 x 23,80 cm
Verlag Für Moderne Kunst Nürnberg, Nürnberg, 2008
ISBN 978-3940748034…

Talking Cities:

Talking Cities
The Micropolitics of Urban Space /
Die Mikropolitik Des Urbanen Raums
Hrsg. Francesca Ferguson
diverse Fotografien
196 Seiten
24,50 x 31,00 cm
Birkhäuser Berlin, 2007…

Altenburg ✴︎ Provinz in Europa

Altenburg ✴︎ Provinz in Europa
Eine künstlerische und kulturtopographische Anthologie
Hrsg. Matthias Flügge, Jutta Penndorf
Beteiligung mit dem Ausstellungsbeitrag
„Verlorene Wege” (mit Annett Gröschner)
272 Seiten
24,40 x 17,00 cm
Verlag Für Moderne Kunst Nürnberg, Nürnberg, 2007
ISBN 978-3939738817…

Stadt als Labor

Stadt als Labor
Krise und Erinnerung in Berlin und Buenos Aires
Hrsg. Anne Hufschmid
Diverse Bildbeiträge Berlin/Buenos Aires
30 Farbabbildungen
Deutsche Ausgabe
264 Seiten
23,80 x 17,20 cm
Parthas Verlag GmbH, Berlin 2006

Nach der Natur. Zwischenspiel III

Nach der Natur. Zwischenspiel III
Eine Auseinandersetzung mit den Mitteln zeitgenössischer Kunst
mit der Serie „Potsdamer Platz Anno Zero”, 1996
Hrsg. Berlinische Galerie, 2002
108 Seiten
19,80 x 27,30 cm
ISBN 978-3927873810
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Hier beginnt die Zukunft, hier steigen wir aus

Hier beginnt die Zukunft, hier steigen wir aus
Annett Gröschner
Fotografien von Arwed Messmer
216 Seiten
23,50 x 16,40 cm
Berlin Verlag, Berlin, 2002
ISBN 978-3827004208…

Otto-Steinert-Preis 1979 – 1998

Otto-Steinert-Preis 1979 – 1998
Preisträger von 1996
Hrsg. Deutsche Gesellschaft für Photographie
(Sektion Bild)
64 Seiten
Verlag Locher Köln, 1998
ISBN 3-930054-32-9…

Grand Street NY, #69

Grand Street NY, #69
Kunst aus Berlin im 20. Jahrhundert
Portfolio Arwed Messmer, mit Doug Hall und Heidi Specker
New York, 1999…